Son zamanlara kadar dünya nüfusu üslüden daha fazla artmaktaydı. Büyüme oranının biraz düşmüş olmasına rağmen dünya nüfusuna her yıl fazladan 80 milyon ve 2050 itibariyle de 3 milyar insan eklenecektir (% 50 artış). Nüfus belki de bunun da ötesinde artacaktır. Bu artış daha önce benzeri görülmemiş bir artıştır ve bunun uzun dönemli etkilerini tahmin edemeyiz. Bu nüfus artışının çevresel etkilerinin çok fazla olması beklenmektedir. Çok yüksek nüfus iki probleme sebep olur: zengin ülkelerde çevresel sefalete neden olabilecek aşırı tüketim ve fakir ülkelerde insanlık sefaletine sebep olacak az tüketim. Çok büyük bir fakirlik içerisinde yaşayan insanlar (günde 1 Dolar gelir) doğumlarını sınırlamamaktadır. Fakir ülkelerdeki fabrika işleri bunun iki katı kadar ödeme yapar, yaklaşık olarak günde 2 Dolar. Nüfusun sabitlenmesi için gelirin arması bir zorunluluktur. Eğer nüfus % 50 artacaksa, gelirin iki katına çıkması gerekmektedir—dünya ekonomisinin üç kat büyümeye doğru gittiğini görüyoruz. Son zamanlarda çevresel baskılar artmıştır. Çevre, bu üç kat artışın altından kalkabilecek midir?